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Bienvenido al viaje: Criar a su hijo neurodivergente, pt. 3/3: SIETE ESTRATEGIAS PARA EL ÉXITO


“¡Predica! ¡Escribir! ¡Acto! ¡Haz cualquier cosa excepto acostarte y morir! - Hester, en La letra escarlata de Nathaniel Hawthorne

Céntrate en lo que hay, no en lo que falta

Provengo del diseño de productos. En la escuela de posgrado nos enseñaron que después de que un sujeto de prueba usara nuestro producto, deberíamos preguntarle primero "¿cuáles son las tres peores cosas del mismo?" de inmediato, antes de que dijera cualquier otra cosa. Hicimos esto porque la gente es reacia a criticar algo que creen que usted hizo, así que si no les preguntamos eso primero, obtendremos un montón de tópicos inútiles sobre lo bueno que fue el producto, y nunca sabremos qué Necesitamos mejorar.


Qué irónico y triste es que, cuando se trata de niños, las personas mejor intencionadas suelen hacer lo contrario. Si alguna vez asistió a una reunión del IEP o lo llamaron a una conferencia de padres y maestros para discutir algún tema con su hijo, sabe exactamente a qué me refiero. En el mundo de la educación, aunque con las mejores intenciones, a menudo nos centramos exclusivamente en las “tres peores cosas”. Es hora de cambiar el guión. Al considerar a nuestros hijos, debemos descubrir (y centrarnos en) las mejores cosas. Las fortalezas. Las curiosidades. Las pasiones.


Fortalezas vs. Intereses

La programación basada en fortalezas habla mucho sobre “fortalezas” e “intereses”. ¿Cuál es la diferencia? Las fortalezas son cosas/materias en las que su hijo es bueno, que parecen ser algo natural para él. Los intereses, por otro lado, son cosas que despiertan curiosidad en su hijo. Son en lo que a su hijo le gusta pasar tiempo trabajando y pensando. Es posible que descubra que su hijo puede ser fuerte en un área académica, pero no realmente entusiasmado con ella. O puede descubrir que su hijo tiene interés en un área que podría requerir un esfuerzo adicional para tener éxito. O bien, puede encontrar superposiciones: un niño que tiene una fortaleza en un área y una pasión por ella. Por supuesto, si tu hijo es de esto último, ¡estás de suerte! Como dice la Dra. Susan Baum, "la magia ocurre en la intersección de fortalezas e intereses". Pero las tres combinaciones son válidas y vale la pena fomentarlas. Si su hijo tiene un interés que no está directamente en un área de fortaleza, esta es una gran oportunidad para que encuentre valor en la lucha y logre un progreso significativo. Si su hijo tiene una fortaleza que realmente no le interesa, recuérdele que es fantástico tener un área donde las cosas le resulten naturales, porque significa que tendrá más capacidad de esfuerzo para dedicar a otras áreas. Anímelos a seguir buscando intereses que puedan o no superponerse a su área de fortaleza.


Descubrir fortalezas ocultas (Dos cabezas - Paul Klee)

Hace poco invitaron a mi hija menor a la casa de un compañero mayor un domingo. La compañera mayor, Sarah, había escrito una obra de teatro y había elegido a varios niños de distintas edades para los papeles. Todos estaban emocionados. Cuando vine a recoger a mi hija, Sarah estaba filmando la obra en su jardín delantero. Se podía ver pintura en aerosol en el césped, que eran las marcas de bloqueo de Sarah, que indicaban dónde debía pararse cada actor. Siguió gritando "corten" y dirigiendo a los niños sobre cómo pararse, cómo pronunciar sus líneas, cómo tener presencia en el escenario. Se notaba que Sarah hablaba en serio acerca de realizar esta producción. Nadie estaba ansioso por irse, así que fui y hablé un rato con la madre de Sarah. Ella me dijo que estaba desconcertada porque se trataba de su hija. Sarah odiaba la escuela y constantemente se resistía a escribir. Hizo la menor cantidad de trabajo requerida en cualquier tarea. ¿Cómo podía ser la misma chica que se había quedado despierta toda la noche escribiendo este guión de varias páginas? ¿Quién había organizado a varios niños de diferentes grados y los había reunido un fin de semana para montar esta obra? Casi me hacen llorar. Este fue un hermoso ejemplo de intereses en acción. Sarah pudo escribir y producir trabajos cuando se replanteó en un área de interés. Sarah cobró vida cuando escribió para el escenario, imaginó cómo se moverían los actores y visualizó la obra. Espero con ansias su primer largometraje. Puedo decir que la conocí cuando.


Para identificar con éxito las fortalezas y los intereses de su hijo, debe comenzar por abrir su mente a las posibilidades. Vea al niño tal como es, no como usted quisiera que fuera. Una vez que comprenda qué los hace brillar, podrá apoyarlo, alentarlo y nutrirlo. A continuación analizo siete estrategias que le ayudarán a identificar y aprovechar al máximo las fortalezas de su hijo.



Estrategia de éxito n.º 1: observar y mejorar. hablar


En la plataforma de observación, Nueva York

Observe a su hijo mientras juega y trabaja. En casa, proporcione una variedad de materiales para experimentar y actividades para probar, y vea hacia qué se sienten atraídos. En algunos círculos esto se denomina “estrategia de dispersión”. Por ejemplo, coloque un libro sobre mariposas en la sala de estar, deje un poco de pintura y arcilla en la sala de juegos y reserve algo de espacio en el garaje para algunos materiales de construcción. De vez en cuando, cambie lo que esté disponible. Ahora siéntese y observe por sí solo hacia qué gravita su hijo. ¿Con qué materiales experimentan? ¿Qué libros captan su interés? ¿Qué otros intereses despiertan en ellos estos materiales y opciones?¿Qué les da curiosidad?


Hable con su hijo. Pregúntales sobre sus intereses. Pregúnteles en qué creen que son buenos. Discuta con ellos lo que usted está observando y lo que ellos han observado sobre sí mismos. Juntos podéis generar ideas y llegar a acuerdos sobre áreas de fortaleza e intereses actuales.


 

Aquí hay algunas preguntas que puede hacerle a su hijo:

  • ¿Cuáles son algunas de las cosas que te interesan en este momento?

  • ¿Hay alguna actividad de la que hayas oído hablar y que te gustaría probar?

  • ¿Hay alguna actividad que estés haciendo actualmente en casa o en la escuela y que te gustaría hacer más?

  • ¿Qué te gusta hacer cuando tienes tiempo libre?

 

Esto también se puede hacer en la escuela. Con suerte, el maestro de su hijo tiene varias estaciones de interés en el aula sobre una variedad de temas con una variedad de materiales. Si no, pregunte si esto es algo que podrían considerar hacer. Una forma de descubrir fortalezas en el aula es observar qué roles asumen los estudiantes cuando trabajan en grupos. De hecho, una de las mejores maneras de descubrir fortalezas ocurre cuando un maestro ofrece a los estudiantes opciones sobre cómo demostrar sus conocimientos. Quizás haya una unidad donde los estudiantes puedan elegir mostrar lo que saben escribiendo un ensayo, produciendo una obra de teatro o creando un ensayo fotográfico. Programe un tiempo para reunirse con su maestro y pregúntele dónde se enfoca su hijo durante su tiempo de elección, qué roles elige desempeñar en el trabajo grupal y qué formas elige para mostrar sus conocimientos.


Es probable que su hijo tenga una red de apoyo (tutores, terapeutas, maestros de enriquecimiento extraescolar) de otras personas, todas las cuales son un gran recurso para este tipo de observación y conversación. O tal vez sean cercanos a un abuelo, una tía u otro miembro de la familia. Sus hermanos pueden tener algunas ideas interesantes. Los consejeros de campamento, los entrenadores extracurriculares y los padres de los amigos de su hijo son otras excelentes fuentes potenciales de nueva información.


 

Aquí hay algunas preguntas que puede hacer a otras personas en la vida de su hijo:

  • ¿Qué entusiasma a mi hijo?

  • ¿Qué temas/cosas parecen serle naturales a mi hijo?

  • ¿Qué es lo que más parece interesarle a mi hijo?

  • ¿Qué elige hacer mi hijo durante el tiempo libre?

  • ¿Qué tipo de proyectos/tareas le gustan a mi hijo?

  • ¿Cuáles son las tres mejores cosas de mi hijo?

 

Estrategia de éxito nº 2: utilizar herramientas

¡Aprovecha tu fuerza con herramientas!

Existe una variedad de herramientas disponibles cuyo objetivo es ayudarle a comprender las fortalezas y los intereses de su hijo. Algunos están disponibles de forma gratuita en Internet y otros son administrados por profesionales capacitados. Si está buscando una forma sencilla de descubrir algunos intereses, puede encontrar una gran variedad de cuestionarios y formularios en línea de forma gratuita. Un ejemplo es el “interest-a-lyzer”, desarrollado por el Dr. Joseph Renzulli, experto en educación para superdotados.


En Bridges Graduate School estamos capacitados para administrar el conjunto de herramientas, que es una excelente manera de contar con un experto externo que lo ayude a identificar el perfil de personalidad de su hijo, sus intereses, sus fortalezas e identificar algunas formas potenciales de alimentar estas chispas. . Usted se marcha con un informe escrito que detalla todo el potencial y la grandeza de su hijo. Los mejores evaluadores privados también proporcionarán esta información en sus escritos.



Estrategia de éxito n.° 3: brindar oportunidades para que los niños conozcan, muestren y desarrollen sus fortalezas

A mi hija le gusta dibujar; a mi hijo le gusta hacer viajes imaginarios

Ahora que tiene algunas ideas sobre lo que podría interesarle a su hijo y cuáles son sus puntos fuertes, puede empezar a alimentar esas chispas.


Dependiendo de su propia disponibilidad y de la edad y el nivel de independencia de su hijo, puede encontrar maneras de hacerlo a través de clubes, clases y actividades externas, o trabajando con su hijo por su cuenta. A continuación se ofrecen algunas ideas para empezar:


  • Actividades de emprendimiento: ayude a su hijo a identificar una idea de negocio simple (¿un puesto de limonada en la esquina? ¿Un puesto de artesanía en un parque local?), redacte un presupuesto e intente vender algo en los suyos propios. También hay clases para niños interesados en el espíritu empresarial, incluidas varias opciones en línea.

  • Opciones de expresión creativa: inscriba a su hijo en una clase de arte, una producción de teatro local, una clase de estudio de escultura, etc. ¡Hay opciones casi infinitas! Alternativamente, su hijo puede disfrutar viendo videos para aprender a dibujar en YouTube u otros tutoriales independientes en línea.

  • Profundice en un tema científico: si su hijo está interesado en un tema en particular, como el espacio exterior, puede apoyar este interés de varias maneras. Llévelos a la biblioteca local y ayúdelos a encontrar libros apropiados para su edad. Ayúdelos a investigar en Internet. Busque clases locales o reuniones de entusiastas sobre el tema.

  • Deportes: anime a su hijo a unirse a un equipo o clase deportiva.

  • Juegos (juegos de cartas, juegos de mesa, juegos sociales, etc.): ¡no le tengas miedo a los juegos! Dentro de lo razonable, incluso los videojuegos pueden proporcionar mucho material interesante para pensar en la narración, la trama, la cooperación y muchas otras habilidades. Más allá del mundo de los videojuegos, existen muchos otros juegos interesantes, que incluyen reuniones de Magic the Gathering y Pokémon, fiestas de juegos de mesa, Dungeons & Clases de dragones (tanto en línea como en persona), clubes de juegos de rol de acción en vivo (LARP) y más. Hay muchas clases y tutoriales en línea disponibles sobre cómo diseñar y desarrollar juegos atractivos.

No se preocupe demasiado si su hijo pequeño prueba algo y decide que no le gusta. Si bien es cierto que a medida que crezca, se beneficiará de seguir con las actividades durante más tiempo, cuando recién comienza es principalmente importante enseñarle a su hijo a no tener miedo de probar cosas nuevas. Es parte del desarrollo normal cambiar de opinión. ¡Piense en la línea ondulada que representa el éxito!


 

Cosas que puede probar: asóciese con su hijo para encontrar actividades basadas en sus intereses y fortalezas Una estrategia que ha funcionado bien en nuestra familia fue establecer expectativas y ofrecer opciones. Les dejé claro a mis hijos que deberían dedicar tiempo a al menos un interés independiente cada semana. No tenía por qué ser una clase o una actividad; podría ser algo que persiguieron por su cuenta. Les pedí que hicieran una lista de todas las cosas por las que sentían curiosidad en ese momento. Luego tomé esa lista e investigué un poco. Encontré clases en línea, clases presenciales, clubes/grupos de interés y se me ocurrieron algunas ideas de proyectos independientes. Le presenté esta lista a cada niño y les pedí que eligieran uno que quisieran probar. De esta manera, mis hijos sintieron cierto nivel de control y elección, y al mismo tiempo entendían lo que se esperaba de ellos.

 

Recomiendo ser muy claro cuáles son las expectativas para su hijo: ¿a cuántas clases se inscribirá? - y cuándo serán los puntos de decisión en los que podrán decidir si quieren continuar o pasar a otra cosa. Trate de reflexionar siempre sobre lo que aprendieron: ¿qué les gustó de una actividad? ¿Qué hubieran preferido haber hecho diferente? Esto puede ayudarle a buscar el próximo interés a seguir. Con el tiempo, usted y su hijo mejorarán en la identificación de “pistas” prometedoras y deberían empezar a establecer algunas áreas en las que centrarse.


 

Cosas que puedes probar: modelar el crecimiento: crear un cuadro de objetivos familiares ¡Todos somos aprendices de por vida! Modele su propio aprendizaje y crecimiento con un gráfico de verano. Al comienzo del verano, todos en nuestra familia, incluidos los padres, identifican al menos un objetivo que tienen para el verano. El año pasado, el mío era escribir a diario y leer más no ficción, el de mi hija era aprender a andar en bicicleta y nadar al menos una vez a la semana, y el de mi hijo mayor era aprender cálculo por sí solo. Creamos un rastreador diario en una cartulina (una caja para cada día, durante las 10 semanas completas del verano) y lo colgamos en algún lugar donde todos en nuestra casa (como la cocina) lo vean regularmente. A medida que avanza el verano, nos reunimos y verificamos el progreso, marcando diariamente cuándo cada persona ha avanzado hacia su objetivo y celebrando los hitos a medida que todos aprendemos a aprender juntos.

 

Recuerde, las experiencias deben ser alegres. Deje que su hijo, especialmente en el nivel principiante, tome la iniciativa para encontrar y desarrollar sus curiosidades e intereses. ¡Y modele el aprendizaje permanente! Por encima de todo, asegúrese de que haya tiempo en el día de su hijo todos los días para hacer algo que le guste. Esto es algo que todo ser humano merece.



Estrategia de éxito n.º 4: no limitar la fortaleza

¡No hagas enojar a Hulk!

Ahora que tiene una idea de lo que le gusta hacer a su hijo, puede sentirse tentado a utilizarlo como una zanahoria en un palo. ¡Resiste este impulso! No uses la fuerza como recompensa ni la quites como castigo. No le diga a su hijo que no puede dibujar en su habitación hasta que termine la tarea de tutoría. No haga que su hijo se quede fuera de la práctica de teatro porque no terminó un ensayo.


En la escuela, no permita que su hijo se vea obligado a dejar de lado una materia que le encanta (¡incluyendo educación física y el recreo!) para terminar el trabajo o participar en una sesión de tutoría o otra intervención. Es de vital importancia que su hijo pueda hacer las cosas que le encantan en la escuela, no sólo las que odia. Parece obvio mientras escribo esto, pero con demasiada frecuencia esto es exactamente lo que les sucede a los niños en la escuela.


Un estudiante feliz y comprometido es aquel que aceptará desafíos. Saber que eres bueno en algo genera confianza, autoestima y autoeficacia y se transfiere a todos los demás aspectos de tu vida. Cuando te topas con un obstáculo o te piden que hagas una tarea particularmente desafiante, saber que has tenido éxito en otras cosas te dará la confianza necesaria para perseverar.



Estrategia de éxito n.º 5: separar el contenido del medio

El medio es una preferencia (Donum, Sonoma, CA)

Cuando le preguntas a un autor cuál es su trabajo, te dirá que es crear grandes historias. No escribir una serie de palabras en una gran pila de papel. La razón por la que escriben es para transmitir una historia a través del lenguaje. Las palabras se pueden consumir de diversas formas.


Si su hijo tiene dificultades con la lectura, no lo confunda con dificultades para comprender y apreciar la literatura y procesar la información. Los audiolibros y las novelas gráficas permitirán a su hijo experimentar mundos fantásticos a través de obras de ficción o situaciones sociales desafiantes a través de novelas. Sin tener que procesar palabras escritas en una página, los niños pueden sumergirse en investigaciones sobre el espacio, los dinosaurios o el ballet.


Al tratar de evaluar lo que sabe su hijo, es importante considerar cómo se le está evaluando. Asegúrese de que la evaluación se centre en el dominio del contenido y no en su capacidad para realizar pruebas tradicionales. A veces, el objetivo de una unidad puede ser mejorar las habilidades de escritura o la comprensión de lectura, por lo que una prueba que utilice la escritura o le pida al estudiante que lea y luego elija entre opciones de opción múltiple es apropiada y tiene sentido. Sin embargo, a veces la unidad se centra en algo completamente distinto, como los antiguos egipcios o la fricción. En casos como esos, asegúrese de que sus mecanismos de evaluación realmente comprendan lo que el niño sabe sobre el tema en sí, no solo si puede escribir una respuesta breve o elegir de una lista de opciones múltiples al respecto. Recuerde nuestro experimento mental del "día perfecto": deje que el niño elija la forma en que se sienta más cómodo demostrando su dominio del material. Además de ser mejores en términos de calidad, cantidad y cómo haces sentir a tus alumnos, estos resultados finales deberían ser mucho más interesantes: ¡puedes obtener un informe, una obra creativa, un diorama, una máquina de Rube Goldberg y una canción!


Al impartir una lección en casa o en la escuela, considere formas alternativas de presentar el material. Hay muchas formas creativas de incorporar proyectos prácticos en lecciones sobre ideas abstractas. El plan de estudios puede diseñarse para incorporar el movimiento. En la escuela de mi hijo, mientras aprendía sobre las capas de la selva tropical, la maestra los hizo a todos acostarse en el piso, luego se levantaron lentamente hasta arrodillarse en sus escritorios, mientras gritaban mientras se movían: “¡El piso del bosque! ¡Sotobosque! ¡Pabellón! ¡Emergente!”


Es una práctica común entre las escuelas privadas pasar un día evaluando a los estudiantes potenciales solicitantes. Para los que ingresan a la escuela secundaria, las escuelas a menudo les dan un mensaje creativo, como “te encuentras en un bosque oscuro con una caja”, y les piden que escriban una historia corta a partir de ahí. Es una forma divertida e interesante de aprender más sobre el niño, así como de evaluar sus habilidades verbales. Sin embargo, no todas las escuelas permiten a los estudiantes elegir cómo demuestran su trabajo. Algunos no permitirán computadoras (no se permite escribir ni dictar), lo que exige que los estudiantes escriban sus respuestas a mano. Así que ahora la evaluación también será sobre caligrafía y ortografía. Otros serán más flexibles y permitirán varias opciones para que los estudiantes produzcan su trabajo. Las escuelas más creativas también permitirán a los estudiantes alternativas para demostrar su trabajo, como permitirles dejar de lado lo escrito y simplemente contar su historia. Todas estas son opciones legítimas, siempre y cuando la escuela sea intencional sobre lo que están evaluando y por qué. También deben comunicar claramente estas expectativas de evaluación a los estudiantes y a los padres para que juntos puedan tomar una decisión informada sobre qué escuela funcionará mejor para su hijo.



Estrategia de éxito n.º 6: reformular

La creatividad es divertida.

A veces, todo lo que se requiere es un cambio de enfoque. Por ejemplo, muchos “síntomas” del TDAH se pueden replantear como rasgos positivos de la creatividad*:


  • Hiperactividad - vitalidad

  • Distractibilidad: una mente divergente

  • Impulsividad - espontaneidad

  • Hiperenfoque: pasión y pasión fluir

  • Función ejecutiva deficiente: imaginación creativa


*Bonnie Cramond, profesora de estudios creativos en la Universidad de Georgia, 1994.


Reencuadrar requiere la voluntad de ser creativo, de cambiar el enfoque y ver las cosas de manera diferente. Si deja espacio para la creatividad en su hogar y en el aula, es posible que se sorprenda de las nuevas perspectivas que obtendrá. Una vez observé un salón de clases de ciencias donde el maestro hacía que la clase observara mientras él ponía dos latas en un balde de agua: una lata de Coca-Cola y una Coca-Cola Light. La Coca-Cola se hundió, mientras que la Coca-Cola Light flotó hasta la superficie. La maestra pidió a los estudiantes que pensaran por qué. Todos comenzaron diligentemente a garabatear ideas y notas en sus papeles. Un estudiante levantó la mano y preguntó: “Me preguntaba: ¿qué pasaría si pusiéramos la lata de Coca-Cola encima de la de Dieta? ¿Empujaría a ambos hacia abajo? ¿O la Coca-Cola Light empujaría a la Coca-Cola hacia arriba y las haría a ambas flotar? Y también, dado lo que sé sobre las corrientes (que el agua caliente flota sobre el agua fría), ¿qué pasaría si calentáramos la lata de Coca-Cola? ¿Eso la haría flotar? ¡Están sucediendo muchas cosas interesantes aquí! El experimento original es atractivo, pero también hay una gran cantidad de otros caminos tangenciales para explorar en la mente de este niño. El maestro podría hacer callar a este estudiante y considerarlo disruptivo. O podrían fomentar este pensamiento creativo y animarles a experimentar con estas alternativas.



Estrategia de éxito n.º 7: encuentre su comunidad


Mi última sugerencia: ¡no lo hagas solo! Existen numerosas comunidades en línea de apoyo y grupos de apoyo locales (¡incluido el nuestro aquí en REEL!) donde puede encontrar a otras personas en caminos similares al suyo. Su comunidad puede estar entre otras personas neurodivergentes o puede estar entre otras con intereses similares. Las comunidades de su hijo pueden ser diferentes a las suyas.


Recuerda tomarte un tiempo para ti y hacer algo que te traiga alegría todos los días. Todos merecemos la maravillosa sensación de poder dedicar tiempo a hacer algo que amamos, lograr algo en lo que somos buenos, todos los días.


Si desea obtener más información, le recomiendo que consulte la herramienta 2e Topics de REEL. , donde encontrará grabaciones, materiales y otra información excelente sobre una amplia variedad de temas relacionados con estudiantes neurodivergentes, incluida una sección con más recursos sobre fortalezas. También le recomiendo que visite nuestra página de recursos para padres.


Ya sea que encuentres tu comunidad en línea, en persona, con nosotros o en otro lugar, recuerda: estamos todos juntos en esto. ¡Bienvenido al viaje!


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