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A la sombra de un hermano


Los padres de niños doblemente excepcionales (aquellos que son a la vez superdotados y con dificultades de aprendizaje) son muy conscientes de lo difícil que es criarlos. Ya es bastante confuso cuando solo tienes un hijo, pero ¿qué pasa si tienes más de uno? Se podría pensar que la dificultad general de criar a varios hijos, hablando en términos matemáticos, estaría limitada por el coeficiente de dificultad para criar a un hijo multiplicado por el número de hijos que se tienen, ya que, presumiblemente, la experiencia que se ha adquirido con el primero se aplicaría al siguiente, reduciendo así la cantidad de esfuerzo requerido. Sin embargo, en mi experiencia este no es el caso. De hecho, el efecto podría ser el contrario: mis hijos son dos personas muy diferentes y lo que he aprendido con uno rara vez funciona con el otro. Además, la rivalidad entre hermanos se convierte en algo tanto en el sentido convencional como en el no convencional. Cuando le confié mi dilema a uno de los profesionales con los que estábamos trabajando, me encontré con "claramente, debes escribir un libro sobre ello". El libro todavía está en proceso. Por ahora, estoy empezando poco a poco: con los blogs.


Entonces, volvamos a los niños. Aunque mis hijos tienen diferentes personalidades, necesidades y formas de procesar el mundo, esta publicación no trata sobre eso. El foco de esta publicación está en el efecto secundario inesperado de lo que yo llamo rivalidad no convencional: cómo manejar que un hermano esté a la sombra de otro, cuando las habilidades de uno se yuxtaponen con las del otro. Esta sombra podría representar diferentes cosas para diferentes niños o incluso diferentes períodos de tiempo para el mismo niño. Y aunque a menudo esta eclipsación la realiza el niño mayor sobre el menor, simplemente porque son mayores y se desarrollan antes, también ocurre lo contrario. Por eso, resulta fundamental cultivar el sentido de su identidad en cada niño y ayudarlos a aceptarse tal como son: individuos con pasiones y fortalezas únicas.


Cuando mi esposo y yo descubrimos que nuestro hijo mayor era profundamente superdotado y estaba en el espectro, comprensiblemente pusimos todos nuestros esfuerzos, por un lado, en encontrarle las terapias adecuadas y, por el otro, en encontrar formas de para satisfacer su apetito de conocimiento. Su hermana menor quedó al margen. Hasta cierto punto, creo que era inevitable, pero desearía estar más en sintonía con mi hija en ese momento. Fui culpable de pensar que ella era simplemente una niña más neurotípica que no necesitaba tanta atención y no era tan talentosa. Creo que me estaba esforzando mucho por no ser esa madre que siempre se jacta de sus hijos y los trata como especiales, y hasta cierto punto subconscientemente disminuí la inteligencia de mi hija. Hasta que la probamos y descubrimos que tiene tanto talento como nuestro hijo, pero su dislexia sigilosa y su personalidad en general hacen que su inteligencia se manifieste de maneras no obvias ni académicas. Además, aunque “investigaciones recientes indicaron que en muchos casos los hermanos tienen una diferencia de diez puntos de coeficiente intelectual entre sí”, la superdotación en A menudo se pasa por alto a las niñas porque enfrentan una variedad de presiones sociales en la escuela y “ el deseo de tener amigos, la falta de inclinación a destacar, el miedo al ridículo, junto con la necesidad de aceptación, a menudo impulsan a las niñas superdotadas a hacer que sus habilidades parezcan normales o incluso inexistentes>a>”.


En retrospectiva, probablemente contribuí a la falta de confianza en sí misma de mi hija en áreas en las que destaca, por ejemplo, en ciencias. Él sabe tanto de ciencia (es uno de sus puntos fuertes) que, en su opinión, ella no sabe nada porque se compara con él. Todavía estamos trabajando para intentar convencerla de que ella también es buena en ciencias, porque lo es. En última instancia, el mensaje que intentamos enviar a nuestros hijos ahora es que todos tienen sus fortalezas y debilidades, y eso está bien. E incluso está bien no ser el mejor en tu área de fortaleza. No se trata de lo que los demás son y tienen, se trata de descubrir lo que necesitas y aprender a sentirte cómodo y aceptar quién eres. Así como es inútil comparar manzanas y naranjas (juego de palabras totalmente intencionado), aunque extremadamente tentador, es improductivo comparar un individuo con otro; después de todo, nos llamamos individuos por una razón. El truco consiste en compararse sólo consigo mismo y enorgullecerse de su propio crecimiento. Y por eso es imperativo que el otro hermano encuentre su nicho: algo que lo diferencie de los demás, algo en lo que sea bueno, algo que disfrute, su pasión. Esto les permitirá ser vistos como ellos mismos, desarrollar su confianza y autoeficacia y, en última instancia, prosperar.


Tenemos suerte porque logramos descubrir la fortaleza de nuestra hija con relativa rapidez y sin esfuerzo: es arte. Todo lo que teníamos que hacer era exponerla a diversas actividades y notar las cosas hacia las que ella gravitaba por su cuenta. Siempre ha sido creativa: desde elegir su propia ropa y combinar diferentes piezas en un conjunto único desde muy pequeña hasta tener una imaginación muy viva y contar historias como si sucedieran en la vida real. A ella también siempre le ha encantado hacer garabatos y, para mi ojo inexperto, parecía que se le daba bien. Nuestras sospechas resultaron ciertas cuando empezó a tomar clases oficiales de arte. Nuestra hija es una artista increíble y también le gustan las manualidades. El arte es donde ella puede expresarse y sentirse bien consigo misma. Experimenta con diferentes medios, incluidos acrílico, tinta y marcadores. También le gusta la cerámica y el fieltro. Y recientemente se metió en el arte y la animación digitales y se está convirtiendo en un profesional en Procreate (otro juego de palabras, ¡ja!). El arte también resulta ser algo que a nuestro hijo no le gusta en absoluto. Curiosamente, a nuestra hija le está yendo tan bien ahora, después de haber encontrado su nicho, que se podría decir que cambió de lugar con nuestro hijo y está recibiendo su parte de luz solar, dejándolo en las sombras para que se marchite con las luchas que vienen con la pubertad. Pero sé que esta fase de su vida también pasará y que habrá mucho sol para ambos.

 

Acerca del autor: Bloguera invitada Yekaterina (Katrina) O'Neil es una madre que educa en casa durante el día, una estudiante de doctorado por la noche. e investigador de seguridad de software de profesión. Madre de dos niños de 2e en la escuela media y secundaria, comenzó a educarlos en casa después de que la escuela pública resultó no ser adecuada. Para comprender y apoyar mejor a sus hijos, Katrina está cursando un doctorado en la Escuela de Graduados en Diversidad Cognitiva en Educación Bridges, mientras intenta hacer malabarismos con una carrera en ciberseguridad al mismo tiempo. Le apasiona la neurodiversidad y espera difundir la conciencia y la aceptación de las personas neurodivergentes en el hogar, la escuela y el lugar de trabajo. Tiene una licenciatura. y M.S. en Ciencias de la Computación y Ingeniería de UC San Diego.


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