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Blazing Trails: potenciando las narrativas neurodivergentes en "A Kind of Spark"


Cuando Marni Kammersell, estudiante de doctorado de Bridges Graduate School, se acercó a nosotros para publicar su reseña del programa de televisión A Kind of Spark, centrado en una adolescente autista y sus hermanas, aprovechamos la oportunidad de trabajar juntas. . Marni no sólo ofrece información profunda sobre el programa y cómo destaca la experiencia autista; También ofrece preguntas de discusión para iniciar un diálogo con niños autistas, así como consejos basados en fortalezas para trabajar con niños autistas y recursos sugeridos. Esperamos que disfrutes de la perspectiva de Marni, así como del programa, que se transmitido en BYUtv.

 

Como alguien que habla frecuentemente con padres de niños brillantes y extravagantes, muchos de los cuales son superdotados, a menudo me encuentro recomendando libros y podcasts para ayudarlos a comprender mejor tanto los rasgos autistas comunes como la experiencia autista. Sin embargo, los recursos que brindan información sobre la cultura y las formas de ser autistas pueden ser más difíciles de conseguir, especialmente aquellos que resonarán en las familias 2e (2e, o "dos veces excepcional", se refiere a personas que tienen habilidades intelectuales o creativas excepcionales y discapacidades o desafíos). En esta publicación, exploro el innovador programa de televisión A Kind of Spark y su impacto potencial en

Niños y adolescentes autistas (2eA) dos veces excepcionales. El programa proporciona una representación muy necesaria y tiene el potencial de empoderar a las personas de 2eA al ver sus experiencias retratadas positivamente en una película. También proporciono preguntas guía para que los padres faciliten las conversaciones sobre la neurodiversidad con sus hijos autistas.

A Kind of Spark es una miniserie de televisión de la BBC basada en el libro del mismo nombre de la autora autista Elle McNicoll (McCleery et al., 2023). El espectáculo presenta a un autista

Una niña de trece años llamada Addie Darrow, que es deliciosamente peculiar y ella misma no se disculpa. Addie está decidida a erigir una placa conmemorativa en honor a las mujeres que fueron perseguidas como brujas en su ciudad hace siglos, simplemente por ser diferentes. El programa incluye un elemento de misterio mientras Addie intenta descubrir qué le sucedió a una joven noble llamada Margaret (Maggie) Fraser que desapareció de Juniper, su pequeño pueblo, después de ser acusada de brujería. A lo largo de la serie, Addie encuentra el apoyo de sus amigos y familiares, incluidas sus dos hermanas mayores, Keedie y Nina. El personaje de Keedie, que también es autista, añade profundidad a la historia y muestra los diversos intereses, comportamientos y relaciones de los adolescentes autistas. A medida que se desarrolla la historia, aprendemos sobre las propias fortalezas y desafíos de Keedie, y observamos cómo protege y defiende a Addie. Nina, que no es autista, tiene una relación estrecha con sus hermanas y las protege ferozmente.


Además de la historia principal protagonizada por la familia Darrow, A Kind of Spark incluye un

argumento histórico ambientado en la ciudad de Juniper durante el siglo XVI, que explora las experiencias de Maggie y Elinor Fraser durante una época de caza de brujas. A Elinor, que es autista y vive en una época sin ninguna concepción del autismo, le preocupa que sus experiencias sensoriales únicas, que ella describe como "mágicas", sean un poco "mágicas". - puede significar que ella es una bruja. Maggie, que es a la vez práctica y fogosa, niega la existencia de brujas y lucha contra la injusticia de perseguir a las mujeres por no ajustarse a las normas sociales. Este argumento histórico sirve para normalizar el

idea de que los autistas siempre han existido, incluso si las sociedades históricas no tenían un marco de referencia para comprenderlos o aceptarlos.


Los tres personajes autistas (Addie, Keedie y Elinor) son interpretados por actores autistas, y Nina también es interpretada por un actor autista. Además, el programa contó con una representación significativa de individuos neurodivergentes en su equipo de producción. La elección de actores neurodivergentes para papeles neurodivergentes en el programa es crucial, ya que ofrece una representación muy necesaria y promueve la autenticidad en la representación de las experiencias autistas. Los actores autistas pueden encarnar plenamente sus experiencias al interpretar personajes autistas, sin la necesidad de fingir u ocultar sus movimientos naturales, expresiones faciales y formas de ser. A Kind of Spark ofrece una representación auténtica de las experiencias autistas de una manera conmovedora y encantadora, con una historia intrigante. Como adulto autista identificado tardíamente, puedo dar fe personalmente de la importancia de ver estas experiencias retratadas en una película, especialmente para los adolescentes que pueden tener dificultades para formar sus identidades neurodivergentes.


A lo largo de A Kind of Spark, Addie es retratada como un personaje complejo con una variedad de fortalezas admirables. Una de sus cualidades más notables es su curiosidad insaciable y su aguda inteligencia, que le permiten aprender y retener una gran cantidad de información sobre una variedad de temas que le interesan. La amabilidad y la empatía de Addie también se reflejan en sus interacciones con los demás, incluso con aquellos que la han lastimado. Constantemente ve lo mejor en las personas y está dispuesta a mostrar compasión incluso cuando otros no le corresponden. Si bien esto la deja abierta a que se aprovechen de ella, su amabilidad duradera es verdaderamente admirable. Además de ella

Fortalezas interpersonales, Addie también es valiente y persistente en sus esfuerzos por crear conciencia y abogar por la aceptación de las personas neurodivergentes y de cualquiera que se considere "diferente". Se niega a ser silenciada o desestimada y su firme determinación de crear un cambio positivo es a la vez inspiradora y poderosa. En general, Addie es una protagonista verdaderamente convincente cuyas fortalezas multifacéticas la convierten en un modelo a seguir para espectadores de todas las edades.


Además de la representación autista positiva, A Kind of Spark hace un excelente trabajo al retratar enfoques relacionales y de crianza que afirman la neurodiversidad para jóvenes neurodivergentes. Los padres de Addie son amables y solidarios, sin ser autoritarios. Si bien claramente se preocupan por sus hijas adolescentes, también les dan el espacio para crecer y afrontar desafíos por sí mismas, como viajar a la ciudad en transporte público sin un adulto. En una escena particularmente familiar para aquellos de nosotros que vivimos en familias neurodivergentes, a cada hermana Darrow se le proporciona un tipo diferente de pasta especial: sin salsa, con salsa suave y regular. En

otra escena El padre de Addie interviene rápidamente para evitar que otro adulto explote un globo y dice con torpeza: "Ah, me encantan los globos". Cuando Audrey comenta lo extraño de su acción, Addie explica que el ruido de un globo al estallar es una experiencia abrumadora para ella y Keedie. Estos toques auténticos son los que hacen que A Kind of Spark sea tan mágico. Criar niños neurodivergentes puede ser un desafío, pero no es una tragedia. Ver estas pequeñas luchas diarias normalizadas con humor y amor es increíblemente valioso.


A Kind of Spark ofrece un retrato conmovedor del vínculo íntimo entre Addie y Keedie, quienes además de ser cercanas porque son hermanas, también comparten un vínculo especial porque ambas son autistas. La adaptación televisiva muestra maravillosamente su comprensión mutua y validación de las experiencias sensoriales de cada uno. Una escena digna de mención ocurre cuando suena una alarma de humo en la casa de Darrow y Keedie instintivamente se apresura a colocar auriculares amortiguadores de ruido en los oídos de Addie antes de agarrar un par para ella. En este momento,

su risa compartida y su preocupación por el bienestar mutuo resaltan el poder de encontrar puntos en común en experiencias neurodivergentes y demuestran el apoyo único que los pares neurodivergentes pueden ofrecerse mutuamente.


El programa cuenta con un hermoso apoyo de una variedad de personajes, incluida Nina, quien

sirve como confidente y defensora de Addie; los padres Darrow, que defienden a su hija y buscan comprender sus necesidades; Audrey, la mejor amiga de Addie, que demuestra empatía y voluntad de aprender sobre las experiencias de Addie; Frank, el novio de Nina, que apoya a Addie en su investigación; y el Sr. Allison, un maestro que muestra un compromiso con la educación basada en fortalezas. A través de estos personajes, el programa destaca la importancia de la alianza y el potencial de las personas neuronormativas para crear espacios seguros y de apoyo para quienes son neurodivergentes.


A Kind of Spark retrata eficazmente los desafíos que enfrentan los estudiantes neurodivergentes en el aula, particularmente cuando los maestros no logran aceptar sus diferencias. Sin embargo, el programa también enfatiza las muchas formas en que los educadores pueden impactar positivamente las vidas de los estudiantes neurodivergentes. Por ejemplo, Addie encuentra refugio en el espacio tranquilo de la biblioteca, donde el bibliotecario, el Sr. Allison, le brinda su apoyo inquebrantable. Invita a Addie a pasar su hora de almuerzo en la biblioteca, comparte su sentido del humor y le guarda libros nuevos relacionados con sus intereses actuales. Cuando Addie tiene dificultades para recordar sus líneas en una obra escolar, el Sr. Allison

Esconde creativamente su hoja de referencia entre los accesorios para que Addie pueda tener éxito en su papel de actriz. Estos ejemplos muestran que cualidades como la consideración positiva incondicional, la curiosidad por los intereses de un estudiante y la comprensión de las necesidades sensoriales son cruciales para los educadores que trabajan con estudiantes neurodivergentes.


Aunque Elle McNicoll no retrató explícitamente a Addie y Keedie como doblemente excepcionales, sus experiencias resonarán en muchos adolescentes de 2eA. McNicoll ha compartido en entrevistas que Addie es hiperléxica y prefiere la no ficción a los libros de cuentos. En la adaptación televisiva, se ve a Addie creando un diagrama detallado para organizar la información que recopila sobre las brujas de Juniper, revelando su capacidad excepcional para comprender relaciones complejas entre varios elementos. Además, las dificultades de Addie con la escritura sugieren problemas de planificación motora u otras posibles discapacidades del aprendizaje, que comúnmente pueden coexistir en individuos 2e. Keedie, por otro lado, exhibe una inmensa pasión por la historia y un conocimiento enciclopédico de la Batalla de Killiecrankie, además de su talento artístico.


Dra. Susan Baum, una reconocida experta en educación dos veces excepcional, destaca cinco elementos cruciales que sustentan los programas exitosos para estudiantes de 2e (Baum, 2017, p. 142):

  • crear un entorno psicológicamente seguro;

  • proporcionar más tiempo, tanto para el crecimiento a largo plazo como para procesar, hacer la transición y producir;

  • adaptarse al desarrollo asincrónico;

  • fomentar relaciones sociales positivas;

  • y adoptar una filosofía basada en las fortalezas y centrada en el talento.

Desafortunadamente, como ocurre con muchos niños 2e, el entorno educativo de Addie no proporciona todos estos elementos de manera consistente. Como resultado, corresponde a Addie y su familia crear conciencia sobre cómo los profesores pueden comprender y adaptarse mejor a las necesidades de los estudiantes neurodivergentes.


Los padres de estudiantes de 2eA que quieran mejorar su experiencia educativa pueden crear conciencia sobre los beneficios de un enfoque educativo centrado en los talentos y basado en las fortalezas, como el utilizado en Bridges Academy, una escuela diseñada específicamente para niños dos veces excepcionales ( Baum, 2017). Un enfoque basado en las fortalezas enfatiza el desarrollo de las fortalezas y talentos de cada estudiante en lugar de centrarse en sus debilidades. Este método ayuda a los estudiantes neurodivergentes a desarrollar un sentido de orgullo y confianza, lo que los lleva a mayores niveles de compromiso y logros. Al ayudar a los estudiantes a identificar y explorar sus pasiones desde una edad temprana, los capacitamos para construir sus vidas sobre las cosas que disfrutan y en las que sobresalen.


En la escena final de A Kind of Spark, Addie pronuncia un discurso conmovedor, destacando la perspectiva única que las personas autistas aportan al mundo. Ella transmite que, si bien ser autista en un mundo neurotípico puede ser un desafío, también le permite notar detalles que otros pueden pasar por alto y encontrar chispas de brillantez en las cosas cotidianas. Las palabras de Addie capturan efectivamente el tema central del programa: la importancia de abrazar y celebrar la neurodiversidad. A Kind of Spark ofrece información valiosa sobre las experiencias de individuos neurodivergentes, incluidas estrategias para apoyar a niños autistas dos veces excepcionales. Creando entornos basados en las fortalezas, promoviendo la autodefensa, reduciendo los factores estresantes y celebrando

fortalezas y perspectivas neurodivergentes, podemos crear una sociedad más inclusiva que valore y adopte la neurodiversidad. La representación positiva del programa de los modelos autistas y la cultura autista empoderará a las personas 2eAutistic para formar una identidad neurodivergente saludable y desafiará los conceptos erróneos sobre el autismo.

Preguntas de debate para iniciar el diálogo con los niños

  1. En A Kind of Spark, Addie y Keedie son autistas pero tienen diferentes personalidades, amigos e intereses. ¿Te identificas con alguno de estos personajes? Si es así, ¿cómo?

  2. Addie y Audrey se vuelven amigas cercanas en el programa poco después de conocerse. ¿Crees que esto es realista? ¿Qué crees que constituye una buena amistad?

  3. Keedie le aconseja a Addie que siempre sea abierta sobre su autismo, pero decide no compartir esto con sus nuevos amigos. ¿Crees que siempre es una buena idea ser abierto acerca de ser autista y por qué o no?

  4. El programa retrata y analiza el enmascaramiento, donde los individuos neurodivergentes ocultan su verdadero yo para encajar con los demás. ¿Cuáles son algunos ejemplos de enmascaramiento que se representan? ¿Coinciden con sus propias experiencias de enmascaramiento?

  5. ¿Alguna vez has experimentado que un profesor o un compañero te traten injustamente debido a tus rasgos neurodivergentes? ¿Cómo te hizo sentir? ¿Cuál habría sido una respuesta más solidaria por parte de los demás?

  6. ¿Quiénes en tu vida son tus confidentes y defensores más fuertes?

  7. ¿Cómo pueden las escuelas y los profesores apoyar e incluir mejor a los estudiantes neurodivergentes en el aula? ¿Qué cambios te gustaría ver en tu propia escuela o comunidad?

  8. ¿Cómo podemos nosotros, como familia, apoyar mejor sus rasgos y necesidades neurodivergentes? ¿Hay algún cambio que podamos hacer para adaptarnos mejor a usted?

Enfoques basados en fortalezas para la crianza y el trabajo con niños autistas

Recursos sugeridos


 

Acerca del autor. Marni Kammersell es educadora en neurodiversidad y se especializa en apoyar a padres y familias en la creación de culturas familiares y educativas liberadoras y neuroafirmantes. Marni es madre neurodivergente de tres niños neurodivergentes que también son dos veces excepcionales. Le apasiona el paradigma de la neurodiversidad, la educación autodirigida, las relaciones no coercitivas y la comprensión de la experiencia a través de la lente del sistema nervioso. Marni también es estudiante de doctorado en la Escuela de Graduados en Diversidad Cognitiva en Educación Bridges. Tiene más de 15 años de experiencia trabajando en educación alternativa en una variedad de entornos, incluida la educación en el hogar, la desescolarización, la educación comunitaria, las escuelas democráticas y las escuelas forestales.




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