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Más que dar el martes


Ayer me senté a mirar mi calendario. Como nueva organización sin fines de lucro, en REEL hemos estado planeando Giving Tuesday durante más de un mes. Pero por primera vez, me di cuenta de que este año el Giving Tuesday cae el 29 de noviembre. Y, si bien eso puede no significar nada para nadie más, para mí está lleno de significado.


Verá, de alguna manera, pienso en el 29 de noviembre de 2018, como la primera vez que en REEL realmente hicimos “pública” nuestra misión de apoyar a estudiantes dos veces excepcionales. En realidad, REEL comenzó con un pequeño grupo de padres en una escuela primaria local que buscaba formas para que todos los estudiantes, incluidos aquellos que eran curiosamente extravagantes y, a veces, incluso un poco aburridos, desarrollaran resiliencia y participaran más activamente en su aprendizaje. Habíamos hablado con líderes de nuestro distrito sobre su extinto programa de superdotados y talentosos, un callejón sin salida. Pero cuando algunos de nosotros nos dimos cuenta de que nuestros hijos eran brillantes Y además les diagnosticaban dificultades de aprendizaje, aprendimos sobre la doble excepcionalidad (2e). Sin embargo, surgió una gran pregunta: ¿estábamos solos? ¿Éramos los únicos con estos niños inusualmente complejos?


Así fue que, a mediados de 2018, me senté con mi cofundadora de REEL, Yael. Nos miramos y decidimos que nunca sabríamos si éramos los únicos si al menos no hacíamos un esfuerzo concertado para conocer a otros padres. Al tener una formación empresarial, decidimos experimentar: probar cosas, iterar y seguir adelante. Nos comprometimos a realizar al menos cuatro eventos en el año escolar 2018-19. El primero fue proyectar el documental 2e2: Teaching the Twice Exceptional, que se centra en cómo la Bridges Academy de Los Ángeles teje su magia para apoyar a estudiantes dos veces excepcionales. Programamos dos presentaciones para el 29 de noviembre: la primera para maestros y la segunda para padres; además, nos asociamos con nuestro Comité de Defensa Comunitaria local para la Educación Especial en Palo Alto y la Asociación de Educadores de Palo Alto.


Y, ¿qué descubrimos? ¿Estábamos solos? No. Estábamos y no estamos solos. Asistieron casi 30 educadores y 80 padres. En otras palabras, el 29 de noviembre de 2018 nos impulsó por el camino en el que nos encontramos hoy. Cuatro años y una pandemia después, nuestra lista de correo electrónico se acerca a los 2.000. Atendemos a más de 400 padres a través de nuestro grupo privado de Google. Hemos organizado docenas de eventos de oradores y grupos de apoyo con miles de confirmaciones de asistencia. Nuestras grabaciones de eventos han sido vistas más de 10.000 veces. Y hemos tenido 13.000 sesiones en nuestro sitio web solo este año. Además, volvemos a la acción con educadores, organizando paneles y talleres para especialistas en aprendizaje, escuelas locales y profesores en formación de la Universidad Estatal de San José.


Esto es aún más conmovedor para mí, personalmente, porque el 29 de noviembre de 2018 también es el día en que mi querido padre falleció después de una larga batalla contra el cáncer. Me despedí justo después del Día de Acción de Gracias. Me envió de regreso de Kentucky a California sabiendo que no me volvería a ver, pero con aliento y su bendición para que yo siguiera este viaje para apoyar a niños dos veces excepcionales. Como educador de toda la vida y abuelo cariñoso de nietos neurodivergentes, sabía que el trabajo era importante. Siento su presencia en todo lo que hago, pero especialmente cada vez que llega el 29 de noviembre.


Y por eso, estoy seguro de que el trabajo de REEL es más importante que nunca. Estamos orgullosos de nuestros logros y agradecidos con todos los que se han unido a nosotros para crear esta comunidad de padres y educadores que se reúnen en apoyo de la 2e. Es increíble y todos los días escuchamos una historia que nos toca el corazón. Pero aún hay mucho que hacer. Creemos que hay al menos 9.000 niños 2e en Silicon Valley y sabemos que hay 35.000 educadores en nuestras escuelas. Solo hemos arañado la superficie para construir nuestras conexiones, asegurándonos de que nadie esté solo.


Este Giving Tuesday es además especial porque es nuestro primer Giving Tuesday como organización oficial sin fines de lucro, con el objetivo de recaudar $100 mil para fin de año. Para dar los siguientes pasos y llegar a todos los que anhelan conectarse y aprender más sobre estos niños tan a menudo incomprendidos, les pedimos a ustedes, nuestra comunidad, que contribuyan y contribuye lo que puedas, cuando puedas. Porque Giving Tuesday significa mucho más para nosotros que sólo las donaciones económicas. Para mí, significa honrar a mi padre, celebrar todo lo que hemos logrado y soñar con todo lo que podemos hacer juntos.

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