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¿Dónde está nuestra tribu* o mejor aún, dónde está nuestra gente?

Desde que nuestro hijo fue identificado como dos veces excepcional, nos hablaron de esta elusiva tribu* que encontraremos si hablamos con las personas adecuadas, nos unimos a la comunidad adecuada y asistimos al evento adecuado. . Han pasado siete años y todavía estamos buscando, pero definitivamente hay esperanza.

Ser dos veces excepcional implica al menos dos dimensiones de la identidad de uno: superdotación y diferencia de aprendizaje. Tenemos dos hijos y ambos son profundamente superdotados y neurodivergentes. Además, sus necesidades especiales son distintas: nuestro hijo es autista, nuestra hija es una disléxica sigilosa. Pero éstas no son las únicas facetas que los definen. Ambos son hablantes de herencia rusa. Además, educamos en casa. Además de eso, a nuestro hijo le gusta todo lo relacionado con la ciencia y nuestra hija es artística y creativa. La cuestión de a qué pieza de este rompecabezas del diagrama de Venn pertenecemos ha estado en nuestras mentes. Entonces, siguiendo el consejo de expertos, nos embarcamos en un viaje en busca de nuestra tribu* o mejor aún, de nuestra gente y, francamente, ha sido difícil.


Primero, probamos la comunidad rusa. Al haberme criado en la antigua Unión Soviética, no sabía nada sobre la superdotación o la doble excepcionalidad. Estos términos no existían en mi época y todavía son en gran medida desconocidos para la comunidad rusa. De hecho, nuestro pediatra ruso insistió en que el comportamiento peculiar de nuestros hijos se debía a que no éramos lo suficientemente estrictos con ellos. Cuando los niños eran pequeños todo iba bien, pero cuanto mayores se hacían, más incomprendidos éramos.


Después de eso, probamos la comunidad de entusiastas de la astronomía. Nuestro hijo ha estado interesado en la astronomía desde que armó un rompecabezas de piso con temática espacial a la edad de 3 años. Estaba obsesionado con ver videos de YouTube sobre lanzamientos de cohetes y transbordadores espaciales y aterrizajes en Marte. Con el tiempo, empezó a ver conferencias impartidas por destacados astrónomos rusos, momento en el que lo inscribimos en un curso universitario en línea en la Universidad Estatal de Moscú. ¡Incluso conoció virtualmente a un chico de Moscú de edad similar que tomaba la misma clase! También compramos un telescopio y comenzamos a asistir a fiestas de estrellas y conferencias públicas de astronomía en universidades y colegios locales. Parecía que podríamos haber encontrado a nuestra gente. Lamentablemente, la mayoría de los que podían interactuar con nuestro hijo a su nivel eran adultos, no niños. En retrospectiva, esta estancia fue más una búsqueda en apoyo de los intereses de nuestro hijo que una búsqueda de nuestra gente. Si bien pueden ser iguales para un miembro de la familia, no abordaba nuestras necesidades en su conjunto.


En tercer lugar, probamos la comunidad de discapacitados. Nos unimos a un grupo local de 4-H que brindaba lecciones de equitación a niños discapacitados y nos inscribimos en lecciones de natación para niños con necesidades especiales. Después de varios meses, nos dimos cuenta de que discapacitado y necesidades especiales son términos tan amplios que, aunque nuestro hijo entraba en ambos grupos, no pertenecía a ninguno de ellos, ya que Existe una gran diferencia entre un niño autista profundamente superdotado (PG) y un niño con discapacidades intelectuales o físicas más graves: si bien ambas discapacidades son reales y ninguna es más fácil de afrontar que la otra, las necesidades subyacentes varían mucho y lo que funciona para uno, no necesariamente funciona para el otro.


Luego probamos la comunidad de superdotados. Recorrimos varias escuelas privadas y analizamos programas especiales para estudiantes superdotados, como el Centro Johns Hopkins para jóvenes talentosos. Sin embargo, estos programas tenían una vibra competitiva y de superación que simplemente no encajaba con nuestra familia. Parecían perfectos para niños trabajadores y convencionales. Pero no eran tan acogedores con niños extravagantes como nuestro hijo, que no podía quedarse quieto durante más de diez minutos seguidos si no se lo desafiaba o no lo involucraba lo suficiente, cuyo conocimiento de la ciencia estaba mucho más allá del de sus compañeros y, sin embargo, cuya escritura estaba, bueno, años atrás. De hecho, nos dijeron que para mantenernos al día con los requisitos de redacción de estos programas, tendríamos que contratar a un tutor privado. Y eso se sumaría a la matrícula escolar (que, por cierto, está a la par de la de una universidad). Claramente, nosotros tampoco pertenecíamos a este espacio.


A continuación, probamos la comunidad profundamente dotada. Asistimos a retiros y convenciones organizados específicamente para familias PG. Aunque los eventos fueron una buena experiencia, no podíamos deshacernos de la sensación de que tal vez nuestra familia no sea tan PG como el resto de la multitud y, por lo tanto, tal vez no tenga derecho a estar aquí.

Entonces finalmente dimos el paso y probamos la educación en el hogar. Tuvimos la suerte de unirnos a una comunidad de educación en el hogar dotados desde el principio. Esta comunidad ha sido la más acogedora de todas hasta ahora porque es un grupo extremadamente diverso de personas con niños de diferentes orígenes, habilidades, intereses y necesidades especiales. Encontramos mucho apoyo y orientación, pero ¿hemos encontrado a nuestra gente?


Después de haber estado en este viaje durante los últimos años, hemos llegado a aceptar que la comunidad que buscamos será pequeña y que se necesitará tiempo y perseverancia para encontrarla. ¡Y eso está bien! Piénselo: en un diagrama de Venn, la intersección de círculos que representan al menos algunas de las dimensiones que enfrentamos (ruso, ciencia, necesidades especiales, superdotados, PG, educación en el hogar) es bastante pequeña. ¡No es de extrañar que hayamos estado pasando por momentos tan difíciles! Pero no hemos abandonado nuestra búsqueda: siempre estamos atentos. Y nuestra perseverancia vale la pena: a lo largo de los años hemos conocido a un par de familias cuyos valores y visiones del mundo están en línea con los nuestros. Y aunque no todos nuestros hijos son necesariamente amigos entre sí (aunque algunos sí lo son), esto es probablemente lo más cercano a nuestra gente: un pequeño grupo de extravagantes familias PG que educan en el hogar con algunos intereses superpuestos y luchas similares. Entonces, sigue buscando, sigue acercándote, sigue conectándote. Porque cuando encuentras a tu gente, ¡vale la pena!


*Los especialistas que consultamos cuando comenzamos nuestro viaje a menudo se referían a encontrar "nuestra tribu", lo cual, tras reflexionar, lo encuentro inapropiado, pero es un término de uso frecuente en nuestra cultura para connotar encontrar a tu equipo, gente, público, escuadrón, equipo, etc.



 

Acerca del autor: Bloguera invitada Yekaterina (Katrina) O'Neil es una madre que educa en casa durante el día, una estudiante de doctorado por la noche. e investigador de seguridad de software de profesión. Madre de dos niños de 2e en la escuela media y secundaria, comenzó a educarlos en casa después de que la escuela pública resultó no ser adecuada. Para comprender y apoyar mejor a sus hijos, Katrina está cursando un doctorado en la Escuela de Graduados en Diversidad Cognitiva en Educación Bridges, mientras intenta hacer malabarismos con una carrera en ciberseguridad al mismo tiempo. Le apasiona la neurodiversidad y espera difundir la conciencia y la aceptación de las personas neurodivergentes en el hogar, la escuela y el lugar de trabajo. Tiene una licenciatura. y M.S. en Ciencias de la Computación y Ingeniería de UC San Diego.


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