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Cómo el asesinato salvó las matemáticas

O cómo aprendí a dejar de hacer hojas de trabajo y amar las matemáticas


Una estudiante de secundaria dos veces excepcional completó recientemente una tarea para escribir una “matografía” que explicara su relación con las matemáticas y cómo se veía a sí misma como matemática y estudiante de matemáticas. . Su respuesta “asesina” resalta lo fácil que es pasar por alto el talento matemático si las estrategias de instrucción no coinciden con las formas preferidas del estudiante de acceder a la información y de interactuar con ella. Las explicaciones narrativas de conceptos matemáticos son una forma de despertar el interés de un estudiante e impulsar su amor por el aprendizaje. Además, comenzar el año académico haciendo que los estudiantes escriban sus propias “matografías” proporciona información tremenda sobre cómo apoyar su crecimiento matemático.

Mis recuerdos de las matemáticas comienzan con mi primera y tan despreciada escuela primaria. Me enseñaron matemáticas con el nivel de complejidad que cabría esperar: memorizar datos inútiles, recitar tablas de multiplicar y hojas de trabajo. Tantas hojas de trabajo.

Detestaba las matemáticas. ¿Y por qué no lo haría? En lo que a mí concernía, todo era simplemente un trabajo sin sentido. A medida que avanzaba de grado, también avanzaba mi terquedad. Nuestra escuela nos clasificó en tres grupos según nuestra capacidad matemática; La gente me dijo que tenía suficiente habilidad para el primer grupo, pero era tan obstinado, dando largas a las hojas de trabajo, que me relegaron al segundo grupo. No me importaba. Realmente no podía pensar en una sola aplicación del mundo real para contar hasta más de seis. (Vea la nota a continuación sobre mis pensamientos sobre el número seis).

Las cosas cambiaron en un instante cierto día de Navidad cuando tenía 8 años. Mis padres me regalaron una caja de libros de matemáticas para Navidad. Asumirías que era el peor regalo imaginable, y yo también lo pensé al principio… hasta que comencé a leerlos. Era una combinación del ingenio chistoso que contenía la escritura, las historias tontas y a menudo violentas y, lo más extraño de todo, el material real. Casi al instante quedé enganchado. Antes solo había visto el lado aburrido de las matemáticas y, como resultado, pensé que no era más que eso, pero los libros me mostraron algo más. Me mostraron acertijos ingeniosos, trivias interesantes y trucos de magia matemática. Me mostraron que las matemáticas pueden ser bastante interesantes. Incluso podría ser divertido.

Esos libros se llaman Matemáticas asesinas, y son brillantes.


Probablemente podría escribir un ensayo completo sobre lo divertido que es leer los libros de Murderous Maths y lo mucho que me atrajeron en particular como un estudiante de primaria amante de la lectura y algo morboso que adoraba los libros sobre violencia y asesinato y todas esas otras cosas para las que a los adultos les preocupaba que yo no fuera lo suficientemente mayor. Pero esa no es la parte importante aquí. La parte importante es que leí compulsivamente todo el recuadro una y otra vez y, por lo tanto, me encontré con una repentina fascinación por las matemáticas Y el conocimiento de las matemáticas varios años antes de lo que se suponía que debía tener.

Cuando me cambié de escuela al final del tercer grado, me dieron una prueba de nivel de matemáticas y al instante subí unos buenos cuatro niveles, de modo que estaba estudiando preálgebra en cuarto. calificación. Además de las clases estándar de matemáticas, mi nueva escuela también ofrecía un “círculo de matemáticas” los viernes, una clase especial en la que jugábamos con acertijos de lógica y las reglas mismas de las matemáticas. Descubrí que la aritmética y el álgebra no me interesaban mucho, pero realmente me gustaban los problemas de azar, los patrones en números enteros y estudiar conjuntos de datos. Más tarde supe que había nombres para ellos: probabilidad, teoría de números y estadística. Resulta que este año voy a tomar una clase de estadística. Y es prácticamente mi clase ideal en lo que respecta a matemáticas. Eso es bastante bueno. No puedo prometer que lo haré perfecto, pero espero pasarlo bien, al menos. Y no cometer asesinato de ningún tipo.

Nota: ¿Por qué seis?, preguntas. Cuando era pequeña, pensaba claramente que el siete era el punto donde los números se hacían grandes. Del uno al seis parecían "pequeños", mientras que del siete en adelante eran "GRANDES". No sé por qué pensé esto. Probablemente sea simplemente arbitrario. Aunque realmente me gusta el 6.

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